出生率急坠,“令和生育潮”恐成泡影

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  日本媒体近日报道,日本新生儿数量正以30年来最急剧的速度下降。人们早些时候猜测,伴随着“令和”时代的来临,日本会出现一波生育高峰,如今看似已成泡影。

  出生人口“四连降”

  日本厚生劳动省近日公布的初步数据显示,今年1月至9月,日本新生儿总数为67.38万人,较上年同期减少5.6%。若此趋势持续到年底,出生人口将创1989年来最大减幅,当时出生率减幅逾5%。

  这将是日本连续第4年新生人口出现减少。日本新生儿数量自2016年跌破100万大关后逐年下降:2017年为94.6万,去年为91.8万。以生育率推算,今年料将跌至87万到88万,比10年前减少约20万,比20世纪40年代末减少约180万人,创下1899年以来最低纪录。日本国家人口与社保研究所两年前预测,今年日本将有92万婴儿出生——这意味着新生人口减少速度远超预期。

  日本经济学家认为,今年出生率下降的一个重要因素,是婴儿潮一代(1971年至1974年期间出生,今年都将年满45岁)已进入生育年龄末期。受此影响,日本育龄妇女人数正迅速下降。2018年10月的数据显示,日本40-49岁女性有907万人,30-39岁女性有696万人,而20-29岁女性只有578万人。

  日经新闻网称,日本社会恐怕无法期望当代人提高出生率。今年5月,日本的新婚人数几乎翻一番,恰好与明仁天皇继任、“令和”时代开启的时间线相吻合。一些专家早前猜测,不少日本夫妇推迟生育计划,等待加入“令和生育潮”。但5月以后,结婚率便开始下降,这让人们对出生率将很快回升的期望“降温”。至于究竟是什么引发今年出生率的崩盘,人们尚未达成共识。

  日专家忧“绝种”风险

  西班牙《国家报》网站称,日本人口萎缩问题从2008年起初现端倪,随后日趋严重。2017年人口出现负增长,死亡人数比出生人数多出39.4万,而这个缺口还在迅速扩大。2018年日本生育率降至1.42,为连续第三年下滑,远低于维持人口所需的2.07。预计到2065年,日本人口或将从1.28亿人降至8800万人。

  日本庆应义塾大学法学部教授铃木透表示,很多发达国家都面临人口减少的问题。导致人口萎缩的原因很多:经济增长陷入停滞;年轻人在就业市场频频碰壁;比起养育后代,他们更关注自我提升。政府应当警告日本公民,日本人正在面临“绝种”风险。

  英国《独立报》网站称,日本政府调查显示,近半数待婚单身人士找不到合适的结婚对象。这也将间接导致日本新生儿数量跌至自1899年以来最低水平。

  百般“催生”收效甚微

  按照日经新闻网的说法,日本一些小城镇已陷入人口危机。去年,山梨县早川町和奈良县野迫川村没有一个新生儿出生;全国几十个市政当局记录的出生率都为个位数。要想提高生产率,需要营造一个鼓励生育的环境。日本政府正通过改革幼儿日托服务、鼓励员工休产假和陪产假等举措,以扭转人口下降,但收效甚微。

  背后的原因在于,一方面,日本全职员工通常在一家公司工作到退休,请假生孩子或抚养孩子往往会对职业生涯造成影响。这就促使女性推迟生育,如果她们想要生“二孩”,就更困难了。另一方面,日本幼托看护机构数量短缺、超负荷运转、运营不善的状况有待改进。政府鼓励同一社区的日托机构在周六轮流开放,以减轻服务行业职工家庭的负担。但内阁府去年的研究显示,每周六开放的私人日托中心整体利用率仅为30%。

  观察人士提醒,日本人口的老龄化、少子化可能会动摇社会保障体系,同时挤压劳动力资源,推高医疗成本和养老金支出,抑制日本潜在的经济增长率。展望未来,日本政府不仅面临鼓励和帮助家庭生育、抚养子女的迫切任务,还急需推动现有社会成员提高生产力。(安峥)

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责任编辑: 李雪梅 余申芳

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